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Ford Chip Ganassi Racing mit dem Ford GT startklar für den IMSA-Sprint in Long Beach (FOTO) © Bild:  obs/Ford-Werke GmbH/Ford CGR

Ford Chip Ganassi Racing mit dem Ford GT startklar für den IMSA-Sprint in Long Beach

 
 
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Köln (ots) -

- Nach zwei harten IMSA-Langstreckenrennen in Daytona und Sebring
bereitet sich das Werksteam Ford Chip Ganassi Racing auf
100-Minuten-Sprint in Long Beach vor

- Der dritte IMSA-Lauf ist das kürzeste Rennen der Saison, der
enge kalifornische Stadtkurs verzeiht keine Fehler

- Joey Hand muss bei seinem Heimrennen wegen Grippe-Symptomen
pausieren; Teamkollege Sébastien Bourdais springt ein

- 2018 belegte das Team in Long Beach die Plätze zwei und drei

Ford Chip Ganassi Racing (CGR) will beim dritten Lauf zur
nordamerikanischen IMSA Sportwagen-Meisterschaft zurückschlagen: Bei
den Langstreckenläufen in Daytona und Sebring noch von Pech
gebeutelt, steht für das Werksteam am kommenden Samstag das
Sprintrennen von Long Beach an. Auf dem ebenso berühmten wie engen
kalifornischen Straßenkurs beträgt die Renndauer nur 100 Minuten.
Ford CGR setzt in der hart umkämpften GTLM-Klasse zwei Ford GT mit
dem 3,5 Liter großen EcoBoost-Turbobenziner ein. Sie werden pilotiert
von Ryan Briscoe (AUS) und Richard Westbrook (GB) sowie dem Deutschen
Dirk Müller und Sébastien Bourdais. Der Franzose ersetzt seinen
Teamkollegen Joey Hand: Der Lokalmatador kann aufgrund von
grippeähnlichen Symptomen nicht antreten. Bourdais gehört zur
Langstreckenmannschaft des Teams. 2016 holte er gemeinsam mit Müller
und Hand den Klassensieg bei den 24 Stunden von Le Mans. Der Franzose
absolviert in Long Beach einen Doppeleinsatz: Am Sonntag tritt er
außerdem für Dale Coyne Racing im IndyCar-Rennen an.

"Der Stadtkurs von Long Beach ist eine Ikone des amerikanischen
Rennsports - hier möchte sich jeder Hersteller, jedes Team und jeder
Fahrer in der Siegerliste verewigen", erklärt Mark Rushbrook, als
Direktor von Ford Performance verantwortlich für das globale
Motorsport-Engagement der Marke. "Die Strecke zwischen Betonmauern
verzeiht keine Fehler. Wir freuen uns auf die besondere
Herausforderung. Anders als in den Langstreckenrennen ist hier eine
aggressivere Strategie gefordert. Es ist traurig, dass Joey Hand bei
seinem Heimrennen pausieren muss, aber wir sind froh, mit Sébastien
Bourdais einen so guten Ersatzmann am Start zu haben. Wir konnten uns
in Long Beach von Jahr zu Jahr mit unseren Ford GT immer weiter
verbessern und hoffen 2019 auf einen Sieg."

Diesen hat Ford Chip Ganassi Racing im Vorjahr nur knapp verpasst:
2018 kamen Ryan Briscoe/Richard Westbrook als Zweite vor dem
Schwesterauto von Joey Hand/Dirk Müller ins Ziel. Aktuell belegen
Müller/Hand im Ford GT mit der Startnummer 66 Platz vier in der
Fahrerwertung, Briscoe/Westbrook (Startnummer 67) rangieren auf
Position sieben. In der Herstellerwertung liegt Ford mit fünf Punkten
Rückstand auf die Spitze auf dem dritten Rang.

"Das Rennen in Long Beach ist ein absolut fantastischer Event",
schwärmt der 43-jährige Dirk Müller aus Burbach in
Nordrhein-Westfalen. "Mit seiner kurzen Dauer von unter zwei Stunden
stellt er allerdings ganz andere Anforderungen an uns als die übrigen
Rennen. Auf diesem Kurs gibt es keinen Spielraum für Fehler. Beide
Fahrer müssen zu jeder Zeit hundertprozentig fokussiert sein, auch
auf die Rennstrategie kommt es besonders an. Der Ford GT ist ein
fantastischer Rennwagen und wir dürfen uns auf die Hilfe eines
großartigen Teams verlassen. Ich kann den Start kaum noch abwarten."

"Ein Sieg in Long Beach ist ganz besonders prestigeträchtig, weil
dieses Rennen so eine großartige Historie hat", bestätigt der
Australier Ryan Briscoe (37). "Die strategische Aufgabe für diesen
Sprint ist kniffliger, als viele glauben. Der einzige planmäßige
Stopp in diesen hundert Minuten muss hinsichtlich Kraftstoffbedarf
und Reifenabnutzung absolut perfekt getimet sein. Sowohl die
gnadenlosen Mauern als auch der enge Zeitrahmen führen zu einem ganz
besonderen Druck. Zum Glück können wir uns auf die Jungs von Ford
Chip Ganassi Racing verlassen, sie sind die besten überhaupt."

Der BUBBA Burger Sports Car Grand Prix auf dem 3,167 km langen
Kurs startet am Samstag, 13. April 2019, um 14:05 Uhr Ortszeit (23:05
Uhr MESZ). Es wird außerhalb der USA und Kanada im Internet auf
www.imsa.com komplett live übertragen.

Die Rennen der IMSA WeatherTech SportsCar Championship 2019:

24. - 27.01. Rolex 24 Daytona (Florida, USA)
13. - 16.03. 12 Stunden von Sebring (Florida, USA)
12. - 13.04. Long Beach (Kalifornien, USA)
03. - 05.05. Mid-Ohio Sports Car Course (Ohio, USA)
31.05. - 01.06. Detroit Grand Prix (Michigan, USA)
27. - 30.06. Watkins Glen (New York, USA)
05. - 07.07. Mosport (Ontario, Kanada)
19. - 20.07. Lime Rock (Connecticut, USA)
02. - 04.08. Road America (Wisconsin, USA)
23. - 25.08. Virginia International Raceway (Virginia, USA)
13. - 15.09. Laguna Seca (Kalifornien, USA)
09. - 12.10. Petit Le Mans (Georgia, USA)

Zusätzliches abdruckfreies Bildmaterial steht auf www.flickr.com
unter fordchipganassiracing zum Download bereit.

Ford-Werke GmbH

Die Ford-Werke GmbH ist ein deutscher Automobilhersteller und
Mobilitätsanbieter mit Sitz in Köln. Das Unternehmen beschäftigt an
den Standorten Köln, Saarlouis und Aachen mehr als 24.000
Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter. Seit der Gründung im Jahr 1925
haben die Ford-Werke mehr als 46 Millionen Fahrzeuge produziert.
Weitere Presse-Informationen finden Sie unter
http://www.media.ford.com.



Pressekontakt:
Hartwig Petersen
Ford-Werke GmbH
+49 (0) 221/90-17513
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ID: 137737 | Quelle: ots | Datum: 11.04.2019

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